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29 août 1885 : Gottlieb Daimler dépose le brevet de la première motocyclette

Cette semaine, nous vous racontons les origines d'un moyen de transport aussi révolutionnaire que son inventeur.

LES MONTAIGNE ET LA BOETIE DE L'AUTOMOBILE

Si, alors que Gottlieb Daimler voit le jour le 17 mars 1834 à Schorndorf, à 30 km de Stuttgart, l'on avait dit à son père maître pâtissier qu'il allait devenir une légende de l'industrie, ce nouveau papa gâteau en aurait été comme deux ronds de flan. S'éloignant du poncif tarte à la crème selon lequel on suit généralement les traces de nos parents, le jeune homme se lance pourtant dans le monde professionnel comme apprenti en mécanique, avant de reprendre à 23 ans des études d'ingénieur à l’école polytechnique de l'université de Stuttgart où il fait la connaissance d'un certain Wilhelm Maybach. Ils ne se quitteront plus.

Ainsi, lorsqu'en 1869 il décroche un poste de dessinateur chez un constructeur de moteur industriel à Karlsruhe, Gottlieb fait rapidement embaucher son ami et développe avec lui un moteur à gaz d'éclairage. Le site est dirigé par Nikolaus Otto, qui n'est autre que l'inventeur du moteur à combustion et explosion industriel. Ce dernier le remarque et le pousse dès 1872 au poste de directeur technique, avant de fonder avec lui Deutz AG, une usine de fabrication de moteurs à gaz fixes. Gottlieb s'émancipe de cette tutelle et quitte cette entreprise en 1882 en entraînant dans son sillage Wilhelm, qui l'avait bien entendu suivi dans cette aventure. Utilisant l'argent obtenu par la vente de ses parts, il crée avec lui un bureau d'étude à Cannstatt, près de Stuttgart. L'histoire est en route.

 

L'HOMME A LA MOTO

C'est en effet dans ce cadre que les deux hommes inventent en 1884 le Daimler Type P, premier moteur au monde à gaz monocylindre pour véhicules industrialisables. "Véhicules" au pluriel. Car les deux amis s'amusent à l'associer – avec succès - à toutes sortes de prototypes terrestres, maritimes et aériens : voiture, bateau, tramway, mais aussi ballon dirigeable, traîneau et même pompe à incendie, tout y passe ! Le futur sigle à trois branches de l'entreprise Daimler-Mercedes-Benz représente d'ailleurs ces trois éléments.

C'est ainsi que la première moto à moteur à explosion, la Daimler Reitwagen, ce qui signifie littéralement en allemand "voiture d'équitation", voit le jour et est brevetée ce 29 août 1885. Il s'agit en fait d'une simple draisienne sur laquelle les deux comparses ont monté le moteur de leur invention. En novembre, Paul Daimler, le fils de Gottlieb, âgé alors de 17 ans, réalise avec succès un trajet aller-retour de 3 km avec une pointe ébouriffante à 12 km/h… laquelle fait dangereusement chauffer le moteur qui met le feu à la selle… Si le prototype original de cette première moto est malheureusement détruit dans un incendie qui frappe l'usine en 1903, de nombreuses répliques ont été reconstruites et peuvent être admirées dans plusieurs musées à travers le monde.

En 1890, Gottlieb fonde la Daimler-Motoren-Gesellschaft et devient ainsi constructeur indépendant. Wilhelm en est nommé ingénieur en chef. Après avoir quitté, à la suite de désaccords avec les autres associés, puis réintégré la société, les deux hommes seront à l'origine de quantité d'inventions et de brevets révolutionnaires. Lorsqu'il meurt à seulement 65 ans le 6 mars 1900, Gottlieb Daimler a lancé un empire qui deviendra Daimler-Mercedes-Benz après sa fusion en 1926 avec Benz & Cie. Quant à Wilhelm Maybach, après avoir démissionné en 1907 de l'entreprise qui l'avait relégué au poste de direction à celui d'"inventeur en chef", il fonde avec succès avec son fils la marque Maybach de construction de moteurs de Zeppelin et de voitures. Laquelle sera rachetée en 1960 par Daimler-Mercedes-Benz. Même au-delà de la mort, le sort des deux amis est resté intimement lié…

 

"La différence entre une auto et une moto, c'est que sur la moto il y a deux places du mort." – Patrick Timsit

ÇA S'EST AUSSI PASSÉ CETTE SEMAINE :

- 23 août (1962) : l'édition internationale du New York Times contient pour la première fois un article de 5 000 mots transmis de New York à Paris par le satellite Telstar-I
- 25 août (1989) : la sonde Voyager 2 passe au plus près de Neptune et découvre six nouvelles lunes
- 25 août (2003) : lancement du télescope spatial américain Spitzer depuis Cap Canaveral
- 26 août (1743) : naissance à Paris du chimiste Lavoisier
- 26 août (2016) : inauguration à Istanbul, en Turquie, du pont suspendu Yavuz Sultan Selim, le troisième sur le Bosphore
- 27 août (1859) : du pétrole jaillit pour la première fois du sous-sol américain
- 27 août (1924) : premier vol de l'USS Los Angeles, dirigeable produit par Zeppelin
- 28 août (2016) : fin de la mission HI-SEAS IV, programme scientifique de l’Université d'Hawaï où une équipe simule la vie dans un habitat sur Mars
- 29 août (1831) : le physicien britannique Michael Faraday invente la dynamo

Le 23/08/2021